casal no trator

Philippe e Magalie Mary

Produtores de Verbena, Provença, França.

O casal de produtores por detrás da nossa verbena biológica

Do seu primeiro encontro na luxuriante ilha da Réunion, à aquisição de uma quinta no meio das colinas da provença, Philippe e Magalie Mary viveram juntos uma vida cheia de histórias. A su paixão comum pela agricultura sustentável e pelas ervas provençais conduziu-os à criação da sua própria cultura: a de verbena. Eis como eles descobriram esta planta com um perfume cítrico e se tornaram produtores para a L'OCCITANE, fornecendo também a água floral biológica para a nossa coleção de perfumes e cuidados refrescantes de verbena.

UM SONHO PARTILHADO

récolte de la Verveine
Com uma formação em gestão e engenharia agrícola, o casal sonhou desde muito cedo em criar uma exploração agrícola. Assim que partiram da Réunion para se juntar à França metropolitana, começaram à procura de um terreno e um edifício que lhes permitisse gerir uma casa de hóspedes. 

"Estávamos a procurar ativamente uma casa para nos instalarmos na Provença, onde eu cresci", explica Philippe.

Em 1998, encontraram a propriedade ideal. Na época, a "Bâtisse du Catalan" era uma ruína em Jouques, perto de Aix-en-Provence. Mas durante um ano - e com a ajuda da família - devolveram a vida ao terreno e à casa.
 

A CULTURA DAS ERVAS MEDICINAIS E AROMÁTICAS

destilar a verbena
Depois de se instalar na nova casa, o casal começou a construir a sua empresa, a trabalhar as terras e a cultivar as ervas aromáticas da Provença. Pouco depois, associaram-se a uma cooperativa local, para produzir ervas medicinais (tomilho, alecrim e segurelha) por questões de rastreabilidade. A terra cabaou por ser ainda mais especial do que eles tinham imaginado.

"O microclima local permite-nos plantar a lavanda fina abaixo dos 600 metros, o que é excecional.", explicam.

Depois de ter trabalhado com destiladores locais, o casal propôs finalmente a Philippe Soguel, diretor da Destilaria Bleu Provence, destilar a sua lavanda e o seu tomilho. Ele ficou impressionado com a importância que eles davam à agricultura sustentável e à sua busca para juntar outras plantas ao seu repertório, como o gerânio bourbon, cujo o aroma é semelhante ao da rosa.

UMA PAIXÃO PELOS MÉTODOS DA AGRICULTURA BIOLÓGICA

colheita da verbena
O diretor da destilaria, Philippe Soguel, ficou impaciente por trabalhar com o casal pela forma apaixonada com que cuidavam das suas terras. Desde o início, eles utilizaram métodos biológicos para cultivar as suas ervas e só se desviaram da sua visão natural uma única vez. "Uma vez pulverizámos um pesticida, mas assim que vimos o resultado desastroso na biodiversidade dos nossos campos, decidimos que nunca mias o faríamos.", explica Philippe.

"As ervas daninhas são arrancadas à mão e utilizamos apenas fertilizantes à base de ingredientes biológicos para enriquecer o solo.", acrescenta. Embora não tivessem nenhuma razão omercial para obter a certificação biológica, eles obtiveram o rótulo bio em 2008. "Nós nem utilizamos os produtos químicos autorizados na agricultura biológica." Segundo Magalie, "Portanto, no final é ainda mais bio que bio!" . 

A PARCERIA COM A L'OCCITANE

campos de verbena
Quatro anos depois do seu primeiro enontro com Philippe Soguel, o destilador pôs o casal em contacto com a L'OCCITANE e perguntou-lhes se estariam interessados pela plantação de verbena. Philippe Soguel trabalha com a L'OCCITANE há vários ano, a sua relação é baseada na confiança e na transparência. O casal ficou feliz pela oportunidade e entusiasmado pela possibilidade de cultivar não apenas algo de novo, mas também um ingrediente de qualidade. Magalie explica que eles sentiram que "as nossas personalidades e os nossos valores eram correspondidos", e que esta era "não apenas uma relação comercial mas também uma aventura humana entre as equipas da L'OCCITANE e nós."

"Nós adoramos descobrir novas culturas, e foi assim que nasceu o nossos projeto de especialização na verbena.", explica Magalie. No âmbito desta nova relação, a L'OCCITANE ofereceu o seu apoio com uma equipa dedicada que ajudou o casal durante a sua primeira plantação. 

A VERBENA AO LONGO DE TODO O ANO

colheita da verbena
Cada ano, em maio, os nossos produtores replantam os seus campos de Verbena porque esta cultura delicada não consegue sobreviver aos invernos rigorosos. Regam cuidadosamente as novas mudas e nutrem-nas com fertilizante bio três vezes durante a época de crescimento. A verbena é colhida duas vezes por ano, uma vez em agosto, quando o sol é mais quente, e uma outra vez no fim do mês de outubro, quando a frescura do inverno se começa a fazer sentir nos campos.

"Nós queríamos produzir uma cultura local adaptada ao nosso clima e à nossa terra.", explica Magalie, que exprime o seu amor pelo perfume único e pela cor verde vibrante da verbena que embeleza a paisagem.

UMA NOVA TRADIÇÃO FAMILIAR

campos de verbena
Apesar do seu sucesso, o casal está muito feliz por gerir uma pequena quinta sustentável. Eles podem concentrar-se na qualidade das suas culturas e cuidar dos seus campos como deve ser, apanhando à mão as ervas daninhas. Como replantam a sua verbena todos os anos, eles podem adaptar o tamanho dos seus campos em função da procura - em 2018, plantaram um hectare.

A tradição é acompanhada por uma busca constante de inovação entre este casal de agricultores. "Tentamos adaptarmo-nos tanto como gostams de experimentar novas coisas.", explicam. O seu compromisso para melhorar a qualidade dos solos e promover a biodiversidade pela pesquisa, a experimentação e a observação é o que faz a particularidade da sua verbena.

OS NOSSOS PRODUTOS INSPIRADOS PELA VERBENA

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VERBENA: ingrediente frescura

A deliciosa frescura deste ingrediente é uma ode aos dias ensolarados da Provença. É localmente, na Drôme Provençal, que as águas florais e aos óleos macerados que compõem esta coleção de produtos, dentro do respeito pela natureza.

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Os nossos ingredientes - e por consequência, os nossos produtores - são a alma da L'OCCITANE. Sem o seu trabalho árduo, a sua dedicação e as suas competências, seria para nós impossível criar produtos tão únicos e autênticos.

O diálogo, o respeito e a transparência estão no coração das nossas relações com os nossos produtores e algumas das nossas parcerias duram há mais de 30 anos!

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