Catherine Sanci, a nossa produtora de óleo essencial de Immortelle

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A persistência, a força e a arte da destilação

De colhedora de flores selvagens a perita em destilação 

Colhedora de flores de immortelle selvagem noutros tempos, Catherine Sanci é agora uma das principais produtoras a trabalhar em parceria com a L'OCCITANE. Ela continuou o seu caminho, mais difícil enquanto mulher na Córsega, para obter finalmente os segredos da flor de immortelle - e ocupar o fascinante papel de cultivadora e destiladora.

Desde os seus primeiros acidentados anos de exploração na sua terra natal até ao atual status de destiladora especialista, eis a história inspiradora de Catherine: a sua independência, a sua liberdade e o seu domínio do poder da flor immortelle.

Descobrir os tesouros da sua ilha

A sua família sempre viveu na Córsega, Catherine é uma mulher da ilha. Quando criança, era ao ar livre que se sentia mais feliz, descobrindo os segredos da sua terra. Passou muitos dias da sua juventude a caminhar por trilhos nas montanhas com o seu amigo de infância - um naturopata apaixonado pela flora única da Córsega.

Isso permitiu-lhe adquirir um conhecimento profundo sobre fitoterapia. "Como [o meu amigo] cuidava sempre de mim com óleos essenciais, eu queria formar-me em plantas aromáticas", explica.

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Partilhar o savoir-faire corsa

Em 2008, Catherine conheceu um produtor local de immortelles e iniciou um relacionamento duradouro com esta planta emblemática da Córsega. Começou a aprender as melhores formas de colher estas flores amarelas que revestem a ilha a cada verão.

"Eu tive que compreender a planta e as etapas da floração, aprender a lidar com uma foice e a estimar os volumes e os tempos de colheita. Não é preciso esperar até que todas as flores estejam abertas para as apanhar, é preciso observar e colhê-las no momento certo. O ritmo da minha atividade como colhedora foi marcado pelo ritmo de vida desta flor: levantava-me às 4h da manhã para andar pela minha região e transportava as minhas plantas em sacos de juta antes de as entregar a um destilador."

Aprender a destilar com um mentor corsa

Catherine queria controlar todas as etapas do processo, desde a plantação das sementes de immortelle até à aprendizagem dos segredos da destilação do precioso óleo após a colheita. Encontrou um mentor, um destilador de immortelle de 65 anos, que achou que era hora de passar o conhecimento a alguém em quem pudesse confiar. Lentamente revelou a magia da destilação, e Catherine descobriu como era "emocionante e gratificante". Ela adora o processo de trabalhar com plantas aromáticas e aprender a conhecê-las antes de fazer um lote único de óleo essencial.

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Encorajar a independência

apoiar os produtores apoiar os produtores

Depois de abrir a sua primeira destilaria em 2013, Stephan Francisci, amigo e colega produtor de Catherine, incentivou-a a conhecer a L'OCCITANE. Um pouco incerta no início, a produtora ferozmente independente - que apenas destila flores que ela mesma cultiva - concordou inicialmente com uma parceria de um ano.

Durante esses doze meses, a equipa da L'OCCITANE ajudou-a a resolver alguns problemas e deu-lhe a oportunidade de ser independente, e ficou claro que a colaboração iria prosperar.

Depois de estabelecer um relacionamento baseado na confiança, Catherine aceitou uma parceria de longo prazo que considera verdadeiramente autêntica. "Sinto-me livre e apoiada nas nossas discussões", diz ela.

Uma mulher de paixão e carácter

Catherine levou apenas cinco anos para se tornar, após a sua primeira expedição de colheita de flores selvagens, uma destiladora especialista e independente. Nunca teve medo de fazer um trabalho complexo, de ter novas experiências e lembra-se das palavras do seu pai: "Se vale a pena fazer uma coisa, vale a pena fazê-la bem".

Ela também atribui o seu sucesso ao facto de ser apaixonada pelo seu trabalho. "Qualquer pessoa é capaz de escalar montanhas quando é apaixonada pelo que faz", diz Catherine.

Então, e no futuro? "Agora domino a destilação, mas ainda quero descobrir plantas que não conheço", diz. "É uma aventura que vai além dos meus sonhos mais loucos!"

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